Lorsque l'on s'aventure dans le monde du thé, on peut trouver une quantité stupéfiante et déroutante de différents types de théières à utiliser. Il existe des théières en verre, des théières avec infuseur, des théières en argile, des théières en acier. Quelle est la différence ? Et lequel me convient le mieux ? Bien sûr, cela dépend du goût, et non, pas seulement de votre goût personnel, mais de votre thé. Comment aimez-vous son goût ?

collection théière chinoise

Pourquoi existe-t-il différents types de théières ?

Commençons par l'origine de toutes les théières ! La première théière a été inventée en Chine pendant la dynastie Yuan, gouvernée par les Mongols, dans les années 1300. Mais il y a un débat savant pour savoir si la théière était utilisée sous les dynasties précédentes. Bien que le thé ait été consommé dans la culture chinoise depuis des milliers d'années, la façon typique de le boire était de verser de l'eau chauffée dans une bouilloire ou un chaudron directement dans une tasse contenant des feuilles entières ou moulues. L'héritage de ce style ancien se retrouve dans l'utilisation de tasses de style gaiwan, munies d'un couvercle. Nous voyons également les descendants des feuilles moulues qui étaient fouettées ou mélangées autour de la tasse avec de la poudre de matcha, et la façon dont elle peut être préparée dans le même bol où le thé est préparé. La conception des premières théières était petite, et destinée à un usage individuel. La taille réduite de la bouilloire permettait de concentrer et de conserver les arômes de manière plus efficace. Cela permettait également de réutiliser les mêmes feuilles quelques fois de plus.

La question que l'on peut se poser est la suivante : pourquoi existe-t-il autant de théières différentes ? De nombreux facteurs entrent en jeu lorsqu'il s'agit de préparer du thé. La température et la qualité de l'eau, le type de feuilles que l'on utilise et le type de thé en question. Le thé étant apprécié dans le monde entier, les différentes théières qui existent ont toutes été conçues et adaptées pour convenir à la manière dont une culture particulière apprécie le thé et au type de thé qu'elle apprécie. Par exemple, la théière en terre cuite de Yixing est utilisée pour les thés très aromatiques, notamment les thés fermentés comme le Pu'erh. Lorsqu'un certain type de feuille est infusé en continu dans une théière Yixing, l'argile de la théière absorbe cette saveur et imprègne chaque infusion suivante d'une saveur unique et dynamique, pleine de caractère. Un autre exemple serait le style turc de théière et d'infusion, où deux bouilloires empilées l'une sur l'autre, connues sous le nom de "çaydanlık", sont utilisées. La grande marmite du bas de la pile est bouillie et utilisée pour remplir la plus petite marmite du haut, qui est remplie d'une forte dose de feuilles de thé. L'eau qui reste dans la grande bouilloire du bas est ensuite utilisée pour diluer et tempérer le thé fort au cas par cas. C'est un bon moyen de conserver le chauffage lorsque les deux bouilloires sont empilées.

Les différents styles et types de casseroles ne s'arrêtent pas à ces deux exemples. Et les différents types de casseroles ne s'arrêtent pas là non plus. Il y a tellement de types et de styles différents de pots à avoir et à utiliser, mais pour aujourd'hui, nous nous concentrerons sur les théières en verre, les théières en argile et les théières en fonte. Nous espérons qu'à la fin de cet article, vous aurez une idée plus précise du type et du style qui vous convient le mieux !

Théières en verre

L'une des théières les plus contemporaines de notre revue, ces théières ont été utilisées au vingtième siècle et sont donc, en comparaison, encore assez naissantes par rapport à l'ancien héritage de la théière en fonte, utilisée depuis des siècles. Cela ne dément pas leur propre beauté esthétique, certains pots étant conçus pour rappeler des pots et des styles d'un passé ancien. Si la qualité esthétique est ce que vous recherchez dans une marmite, les marmites en verre ont un caractère artistique propre que les autres styles ne peuvent pas vraiment reproduire.

Et c'est bien sûr la possibilité de voir votre thé en train d'être infusé. De nombreux types de thé sont d'une beauté exquise lorsqu'on leur permet de se déployer pleinement, c'est particulièrement vrai pour les variétés séchées et roulées comme le Oolong. Ce processus est important pour le processus d'infusion en général, car les feuilles sont alors en mesure de libérer toute leur saveur, leur arôme, leur potentiel et, bien sûr, les nutriments sains que le thé possède, tels que la théanine et les antioxydants très convoités.

collection théière en verre

En plus d'être bénéfique pour la santé et de contribuer à améliorer le goût et l'expérience du thé, le processus de déroulement des feuilles séchées dans l'eau bouillante est également très beau. Il porte le nom plutôt morbide de "l'agonie des feuilles". En effet, certains considèrent que les feuilles se tordent de douleur lorsqu'elles se tordent et se déploient dans l'eau bouillante, et qu'elles "saignent" peut-être de leur couleur en infusant le liquide qu'elles contiennent. Cependant, certains préfèrent imaginer les feuilles dansantes et s'ébattant dans une joie euphorique, comme étant libérées dans la liberté de l'eau, autorisées à s'étirer une fois de plus dans toute leur longueur et à vivre à nouveau dans tout leur potentiel, après avoir été séchées et étouffées dans un état ratatiné induisant la claustrophobie... ou pour utiliser des termes moins fleuris ou violents, les feuilles ont l'air cool pendant qu'elles infusent !

C'est certainement un élément à prendre en compte en ce qui concerne le pot que vous souhaitez. Parce que les pots en verre vous permettent de voir votre contenu infusé et la couleur exceptionnelle qu'il peut dégager, alors le verre est idéal pour les amateurs de thé infusé. Les vermillons et les violets brillants des thés infusés aux fleurs et aux fruits seront vraiment superbes avec des pots en verre. De nombreuses théières en verre sont également équipées d'infuseurs intégrés pour faciliter le processus. Les pots en verre peuvent potentiellement (vérifiez d'abord avec le fabricant) passer au micro-ondes et au lave-vaisselle, et le verre ne laisse pas passer les saveurs ou les arômes des autres thés, vous pouvez donc utiliser pratiquement tous les types de feuilles dans ces pots. Bien que les pots en verre ne retiennent pas la chaleur aussi bien que les autres types de pots, cela peut être amélioré avec un couvre-théière !

Pots en terre cuite ; porcelaine, céramique et faïence

Passons au style de pot suivant, le pot en terre cuite. Cette catégorie peut être injustement représentée car elle comprend la porcelaine et la céramique, ainsi que les pots classiques en terre cuite non vernie comme le Yixing. L'histoire de ces pots remonte également à plusieurs siècles et ils ont été parmi les premiers pots à être présentés aux Européens, déclenchant l'engouement des Européens pour le thé, avec les théières en porcelaine. Au sein de cette catégorie, chacun des trois principaux styles de vaisselle en terre cuite a ses propres forces et différences.

Les théières en terre cuite remonteraient à la dynastie chinoise des Tang ou des Song, tandis que les théières Yixing que nous connaissons aujourd'hui seraient apparues au XVe siècle, sous la dynastie chinoise des Ming. Ces pots sont étonnants et ont un caractère noble et authentique. Ils sont conçus pour infuser des thés fermentés comme le Pu'erh, car la nature poreuse de l'argile absorbe et absorbe la saveur profonde et inégalable du Pu'erh et d'autres thés forts et fermentés. Cela peut toutefois poser un problème lorsque vous souhaitez déguster d'autres types de thé, car ces pots ne doivent être utilisés qu'avec un seul type de feuille, sinon l'arôme et le goût peuvent devenir un peu bizarres ou décalés. Elles ne peuvent pas non plus être lavées avec un détergent ou un lave-vaisselle, mais elles conservent décemment bien la chaleur.

Les théières en céramique sont les suivantes dans cette noble lignée de styles de théières. Les théières en céramique sont polyvalentes du point de vue esthétique : elles peuvent être modernes et discrètes, avec une personnalité plus simple, ou bien être fabriquées dans un style traditionnel ou orné, afin de correspondre à l'expérience de thé que vous essayez de créer pour vous-même ou pour les personnes avec qui vous prenez le thé. Les pots en céramique sont excellents parce qu'ils sont non seulement durables et résistants par rapport aux autres matériaux, mais parce qu'ils sont émaillés, ils peuvent également être utilisés pour tout type de thé. Contrairement à leurs cousins non émaillés, les arômes ne s'infiltrent pas dans la théière elle-même. Vous pouvez donc infuser un thé au jasmin épais et profond (l'un de mes préférés, et oui, j'aime mon thé au jasmin profond, sombre et amer !) ou même un sachet de thé Earl Grey sans obtenir un goût étrange de mélange de saveurs. Outre les vertus de son extérieur, les pots retiennent également mieux la chaleur que les pots en porcelaine ou en verre.

collection théière en porcelaine

En ce qui concerne la porcelaine, style d'argile céramique hautement raffinée, ces articles étaient populaires en Europe et ont fait l'objet d'une forte exportation et d'un commerce accru avec l'Asie. Les articles en porcelaine et les services à thé sont encore populaires et produits en Europe aujourd'hui. Les articles en porcelaine font partie des plus hauts niveaux de conception esthétique pour les théières, et de nombreux articles en porcelaine exquis et élégants sont disponibles pour être appréciés. La porcelaine partage de nombreuses vertus avec les autres pots en céramique, à l'exception du fait qu'elle ne conserve pas la chaleur aussi longtemps que la céramique standard. Un couvre-théière peut également résoudre ce problème, mais si vous avez une théière plus décorative que vous souhaitez mettre en valeur avec des tasses assorties, réservez les thés verts et blancs aux théières en porcelaine.

Théières en fonte

C'est l'heure du métal lourd ! La théière en fonte est une invention ancienne de la Chine dans la voie du thé, peut-être même antérieure aux pots en argile mentionnés ci-dessus. La théière en fonte a une esthétique stoïque et robuste. Ces types de théières sont beaux et frappants. Elles peuvent aller d'un design moderne et minimaliste à un style plus traditionnel avec des motifs peints et des caractères chinois classiques écrits dessus. La marmite en fonte était populaire en Asie de l'Est, notamment au Japon, où elle était également utilisée pour aider à chauffer une pièce. Les théières en fonte sont vraiment des poids lourds dans le monde du thé. Elles sont durables, lourdes et peuvent même être utilisées pendant des générations ! Les pots en fonte sont aussi généralement émaillés et ne retiennent pas les arômes des autres thés s'ils sont lavés correctement, bien que des taches puissent se produire avec des feuilles qui ont infusé trop longtemps. Le pot en fonte excelle à retenir la chaleur et peut rester chaud beaucoup plus longtemps que les pots mentionnés ci-dessus. Cela peut poser un problème si l'on fait infuser un thé plus délicat comme le thé blanc ou le Oolong, car une fois que la casserole est chaude, elle reste chaude pendant longtemps ! Mais elle est parfaite pour les thés noirs plus résistants. Par ailleurs, les fontes ne sont pas des bouilloires, il ne faut donc pas les mettre sur la cuisinière ni les laver avec du détergent !

collection théière en fonte

En conclusion

Après avoir passé en revue ce bel assortiment de différents types et styles de casseroles, j'espère que le choix de celle qui vous convient le mieux est devenu plus facile. Des variables telles que le design, la facilité d'utilisation et les types de thés optimaux sont autant de facteurs. Pour ma part, j'ai quelques pots différents à la maison. Mon préféré est mon pot en argile kyusu que j'ai acheté à Fukuoka, au Japon, il y a des années. Mais j'en ai aussi un en porcelaine à portée de main. Et pour les infusions glacées, j'utilise un pot en verre rempli de glaçons que je place au réfrigérateur. Il n'y a donc aucune pression pour en choisir une seule. J'espère que le pot que vous choisirez sera parfait pour vous !


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